チョコレートの効果は脳に良い?リラックス作用や健康にも好影響?

   

私はチョコレートが大好きです。

甘いチョコレートも好きですが、少しカカオの味わいが感じられる
ビター寄りのチョコレートが好きです。

思春期の頃は、体型を気にしたりニキビを気にしたりで
チョコレートを敬遠していた時期もありましたが
そんな時期を過ぎてすっかり大人になり
旅行先などでオシャレで可愛いチョコレートを探したり、
友人におすすめのチョコレートを聞けば購入してみたりと
生活における楽しみの1つになっています。

そして、コーヒーも大好きな私にとって
コーヒーとベストマッチなチョコレートは欠かせません。

そして数年前に『チョコレートを朝に食べると脳が活性化する』と
テレビで聞いてから、1日の始まりにチョコレートを食べる様になりました。

何となくチョコレートは『太る』『ニキビが出来る』『虫歯が出来る』
『鼻血が出やすくなる』等のネガティブなイメージが多い様な気がしますが
美味しく食べられて脳が活発に働く手助けをしてくれ、
ストレスが多い生活でのリラックス効果をもたらしてくれ、
尚且つ健康にも良い影響があれば、
こんなに最高な事は無いと思いませんか?

チョコレートの魅力と身体への影響を
是非、知って頂けたらと思います!

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チョコレートの効果は脳に好影響?

チョコレートには、私達の脳を活性化させてくれる物質が
幾つか含まれています。

ブドウ糖
脳を働かせる為のエネルギーとなるブドウ糖。
他にも、脳の神経伝達物質であるアセチルコリンの材料にもなります。

テオブロミン
集中力や思考力・記憶力などを高めてくれる物質。
興奮作用も少なく、自律神経を調整してくれる
働きもあります。

ビタミン&ミネラル類
チョコレートの原料であるカカオ豆にはビタミン類や
カルシウム・亜鉛・リン・鉄分・マグネシウム等のミネラル成分が
含まれており、脳の代謝に大きな働きをしてくれると言われています。

次に、脳の活性化の為にチョコレートを食べるタイミングは
いつ頃が良いのかと言うと
チョコレートを食べてから約1時間後が脳の活性化のピーク
と言われており、チョコレートを食べてから2時間が経過すると
その効果は徐々に下がって行くと言われています。

この事からも職場や学校へ到着する1時間前。
学生さんであれば試験やセミナー開始の1時間前。
就業している方であれば商談や会議・プレゼン等の
1時間前にチョコレートを食べられる事をおすすめします。

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チョコレートの効果はリラックス作用もある?

チョコレートに含まれる成分の1つであるテオブロミンには
自律神経を整える作用があると先に述べましたが
この成分が神経を和らげてくれる働きをしてくれる事から
リラックス作用がある
と言われています。

脳の中の幸せホルモンと呼ばれるセロトニンを増やす事が
幸福感に繋がり、憂鬱な気持ちを払拭してくれると言う説は
有名ですが(セロトニンは自律神経の乱れや、
不安作用に深く関わりがあると言われています)

このチョコレートに含まれているテオブロミンは
セロトニンの働きを助けてくれる作用があるのです。

気分が落ち込みやすかったり、感情の起伏が激しかったりする事で
悩んでいる方は、是非日常生活にチョコレートを
取り入れてみてはいかがでしょうか?

又、チョコレートの香り(香気)成分にも
リラックス効果があると言われているので
職場や学校、家事の合間のリラックスタイムに
チョコレートを1つ食べる事が
脳も心も良い状態にしてくれるスイッチになると思っています!

チョコレートの効果は健康にも好影響?

脳と心に良い影響を与えてくれる事が解ったチョコレートですが、
肥満や虫歯・肌荒れ等のイメージを払拭する様な
健康に好影響と言う実証はあるのでしょうか?

何と、チョコレートの摂取についての実証研究では
血圧が低下する

肉体的・精神的に活動的になる

体重・BMI共にチョコレートの摂取による変化無し

虫歯には直接的に関係しない
(むしろカカオには虫歯を抑える成分が含まれているのだそうです)

以上の研究結果に驚かれた方も多いのではないでしょうか?
何となくマイナスイメージがつきまとうチョコレートは、
実は脳にも、心にも、健康にも良い影響を与えてくれる。
そんな食べ物だったのです。

とは言え、食べ過ぎは禁物です。
1日25g程度のチョコレートの摂取が理想的とされています。

まとめ

甘い香りが魅力のチョコレートの知られざる影響力について
ご紹介させて頂きました。

冷たいチョコレートだけでは無く、
ヨーロッパで人気の高いホットチョコレートを
休日やリラックスタイムに飲んでみても
いつもとは違う、“ほっとした気持ち”にさせてくれるかもしれません。

チョコレートで幸せな気分が増えます様に!

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