長命草の効果が凄い!種や食べ方は?沖縄では長生きの薬草?

      2016/12/17

『長命草(ちょうめいぐさ)』と言う名前の
植物をご存知でしょうか?

沖縄では、路肩などに生えている植物で
育てる気が無くても育っている。という様な
島で暮らす者からするとごく自然に存在する植物です。

この長命草は、沖縄の言い伝えでは
「1枚食べると3年長生きする」と言われており、
(1株食べて1日長生きなど、様々な説があります)
それほど健康に良い薬草として昔から食べられて来ました。

近年では日本最西端の島、
与那国島(沖縄県の一番西の島です)の
長命草を使用して、資生堂が長命草ドリンクを
開発・販売するなど美容にも効果が良いと
注目されています。

そんな長命草の凄すぎる効果や
食べる機会がある方の為の食べ方を
ご紹介させて頂きます。

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長命草の効果は健康にも美容にも良い?

長命草(ちょうめいぐさ)は、和名では『ボタンフウソウ』と言い、
沖縄本島などでは『サクナ』と呼ばれる事もあります。

沖縄の厳しい自然環境の中でも
どんどん繁殖し、育つパワーを持ったセリ科の植物です。

その高い栄養価から、沖縄では昔から長命草の様な
薬草を“命草(ぬちぐすい)”と呼んできました。

長命草は、豊富にビタミン類や鉄分・食物繊維・カルシウム
マグネシウムを含み、他の食材と比べてみても
栄養バランスが非常に整っているが最大の特徴
です。

ポリフェノールの量に関しては、同じ沖縄の野菜として有名な
ゴーヤーの約7倍
の量が含まれています。

ポリフェノールを摂取すると、脳梗塞や動脈硬化を防ぐ抗酸化作用の
効果があると言われており、アンチエイジングにも良い事から
健康面においても美容面においても嬉しい力を
長命草は発揮してくれます。

他にも高血圧や血流を良くする効果などがあると言われており、
正に“命草(ぬちぐすい)”の名にふさわしい
沖縄のローカルハーブだと言えるでしょう。

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本土にお住まいの方にはあまり馴染みがないと思いますが、
青汁に長命草が含まれている商品が多く販売されています。

他にはドラッグストアなどで
資生堂の長命草ドリンクや、パウダータイプ・タブレットも
販売されているのを見かけるかもしれません。

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長命草の種の購入場所と育て方

長命草に興味がある方は、是非ご自宅で育ててみては
いかがでしょうか?

長命草の種や苗はお近くのホームセンターなどで
販売されていない場合は、インターネットでも購入する事が
可能
です。

種であれば数百円程度で販売されています。

プランターでも育てる事は可能です。
沖縄の厳しい自然環境で自生する植物なので
水やりや肥料など、あまり神経質になる事は無く、
日当たりなど、極力温かい環境であれば
肥料は少しづつ季節ごとに足し、
土が乾いたら水をあげる程度で
勝手に育ってくれる感じで育ちますので
気軽に挑戦してみて下さい!

長命草の食べ方は?

沖縄では長命草は衣を付けて天ぷらにしたり、
細かく刻んでお刺身のツマに混ぜたり
島豆腐で白和えにして食べたりする事が多いです。

葉が注目されやすいですが、
根の部分に薬効があると言われていますので
根も一緒に調理して下さいね。

長命草は食べるといかにも健康になりそうな
独特な苦味がありますので、
個人的におすすめな食べ方としては
サラダなどに生で入れて、味が濃いごまドレッシングや、
粉チーズをプラスしてシーザードレッシングで
頂いたり、細かく刻んで納豆に混ぜたり

手捏ねで丸パンを作る際に、
260gの強力粉+40gの薄力粉に
バターや砂糖・塩・卵・牛乳・水・ドライイーストを入れ
よく捏ねて、10g程度の長命草を細かくみじん切りにして
パン生地に混ぜて作ったら
ほのかな苦味で美味しかった
です。

この時の砂糖は上白糖でしたが、
沖縄県産の黒糖を使えばもっと美味しくなったかも
しれないと思いましたので、
又長命草パンを作る時には黒糖で
挑戦してみようと思います。

まとめ

長命草の効果や育て方・
おすすめの食べ方をご紹介させて頂きました。

沖縄の“命草(ぬちぐすい)”を
是非実際に召し上がって頂けたら嬉しいです!

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